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La radiobiologie est l’étude de l’action des rayonnements ionisants sur les organismes vivants. L’étude de l’interaction rayonnement/matière vivante à ARRONAX nécessite la combinaison de plusieurs disciplines: la radiochimie, la physique des rayonnements et la biologie.

L’interaction des rayonnements ionisants avec la matière vivante modifie sa structure intrinsèque (cassure de liaison chimique, recombinaison, …), de façon différente selon la particule impliquée, le transfert d’énergie linéique, la densité de dépôt d’énergie dans le milieu ainsi que la dose déposée.

Le cyclotron ARRONAX délivre plusieurs types de particules : alpha, deuton et proton à des énergies pouvant atteindre 68 MeV. Les débits de dose peuvent varier entre 0,01 et 10 MGy/s. Ainsi, les effets pourront être étudiés et les données compilées sur une large gamme de transfert d’énergie linéique (TEL) et de densité de dépôt d’énergie pour chaque ion incident. Ces caractéristiques sont uniques et complémentaires de celles des autres accélérateurs en France et dans le monde.

La salle AX du cyclotron ARRONAX est une salle dédiée aux expériences. Elle présente plusieurs caractéristiques inédites :

  • La possibilité d’irradier en utilisant un faisceau horizontal ou un faisceau vertical
  • La possibilité, pour le faisceau vertical, d’installer un système de microscopie « time lapse » sous faisceau
  • La possibilité d’avoir un faisceau de particules alpha pulsé (temps interpulse variable de 330 ns à 5 s)

Dans la zone contrôlée et à proximité de la salle AX, un laboratoire de culture cellulaire a été installé. Il dispose d’un poste de travail microbiologie (PSM), d’une centrifugeuse, d’un incubateur, d’un congélateur -80°C et de divers frigos et congélateurs. Un microscope « Time lapse » avec contrôle environnemental est également disponible dans ce local.